динозавры

 Nigersaurus — Динозавр, который думал, что это была газонокосилка

Нигерзавр — причудливый африканский зауропод

Поскольку динозавры доминировали над жизнью на Земле во время последней части мезозоя, они разнообразились во многие различные формы, каждый из которых адаптировался к определенному образу жизни и заполнил экологическую нишу.

Недавно было опубликовано дальнейшее исследование (ноябрь 2007 г.) особенно странного вида зауропод из Африки — нигерсауруса.

Nigersaurus был впервые описан в 1976 году, но мало что было известно об этом классицидоидном зауроподе, так как хотя многие изолированные кости и фрагменты окаменелостей были обнаружены, очень мало было найдено при любой форме ассоциации или сочленения, поэтому составление полной картины этого животного оказалось трудным , Нигерзавр (означает «ящерица Нигер») был найден в богатых ископаемыми отложениями формации Эльраз в Нигерской Республике — Африке. На этом конкретном ископаемом участке было обнаружено богатое разнообразие фауны, включая окаменелости Iuanodont Ouranosaurus и огромного древнего крокодила Sarcosuchus, однако из-за природы костей нигерсаавра (очень пневматически заполненного воздушными пространствами) и тонкой структуры от остатков черепа Nigersaurus часто пропускали в пользу лучше сохранившихся и сочлененных образцов.

Новое исследование фокусируется на том, как длиннопалые зауроподы питаются

Теперь исследования, опубликованные в научном журнале «Публичная библиотека науки», основанные на работах, проведенных американским палеонтологом Полом Серено (Чикагский университет) и его коллегами, пролили новый свет на это замечательное животное.

Нигерзавр, живший во время раннего / среднего мела, окаменелости свидетельствуют о том, что этот тип животных был примерно от 119 до примерно 99 миллионов лет назад (фауны аптской и альбской фаун). Он был членом семьи Реббахизавров, группы зауроподов с южных континентов и Европы. Оценки размера варьируются, но считается, что Nigersaurus вырос до длины около 10 метров, и по сравнению с более типичными классикоидами его шея была значительно короче. Самая замечательная особенность реббачизавров, и очень заметная в Нигерзавре, была обширная батарея сложных зубов. У Нигерзавра было более 600 зубов в челюстях. Эти зубы были расположены рядами вдоль передних краев челюстей, образуя эффективные ножницы длиной 30 см для обрезки растительности. Изучение головы и шеи позвонков показывает, что голова держалась близко к земле, и Нигерзавр, вероятно, был обозревателем низкого уровня, стригущийся у папоротников, хвощей и других наземных растений, таких как выпас коровы.

Нигерзавр — пасется как корова

Используя компьютерную томографию, чтобы выявить странный зубной ряд в челюстях, ученые подсчитали, что в каждом ряду зубов в челюстях было по крайней мере 9 сменных зубов, готовых прорезать кость и заменить любые потерянные зубы. Части рта Nigersaurus были описаны как огромный пылесос, пылесосящий растительность, поскольку это продвигалось. Сверхлегкий череп и позвоночник сделали это животное трудным для изучения, но компьютерная томография показала расположение деликатных каналов в области мозга, и исследование их ориентации показывает, что Нигерзавр проводил большую часть своего времени с опущенной головой до земля.

Не известно, имел ли Нигерзавр толстые губы или цепкий грузовик, чтобы помочь ему с кормлением, другие аналогичные придатки были предположены для ситуокоидов, но поскольку мягкие ткани редко окаменели, никаких доказательств этого не было найдено.

Причудливый череп Нигерзавра

Глаза были расположены относительно высоко на черепе, и, как и все другие зауроподы, были по бокам головы, это позволило Нигерзавру внимательно следить за хищниками, когда он пас головой, обращенной к земле. Жизнь в стадах также обеспечила бы защиту, так как в группе некоторые животные питались бы, в то время как другие поднимали бы головы, следя за голодными тероподами. Близкое земледелие Nigersaurus, возможно, повлияло на эволюцию растений, у многих покрытосеменных (цветущих растений) развивается низкорослая растущая привычка. Например, трава обладает способностью превышать выпас, так как точка роста растения находится на уровне почвы, что позволяет растениям расти снова после выпаса скота. Нет никаких свидетельств наличия травы в этой части мелового периода, возможно, дальнейшие исследования палинологии (изучение микрофоссилий, таких как споры и пыльца) дадут дополнительную информацию о флоре вокруг Нигерзавра.

Охота на динозавров в Нигере

Из доказательств, найденных в многочисленных экспедициях, Нигерзавр был ранее назван и описан — Nigersaurus taqueti Полом Серено и его командой. Название вида, приписываемое этому животному, почитается французским палеонтологом Филиппом Таке, который впервые обнаружил странные легкие, воздушные мешки, заполненные костями этого животного. Своеобразный зубной ряд Rebbachisaurids, своего рода батарея обрезки зубов, является примером параллельной эволюции внутри динозавров. Группы орнитишианских динозавров, таких как хадрозавры и кератопсианцы, также разработали батарейки из многих сотен зубов, но у этих динозавров с птичьими шипами зубы были расположены к задней части челюстей и образовали огромную службу шлифования, чтобы помочь им справиться с жесткой диетой.

Держать голову близко к земле было опасной привычкой во время среднего мела. Нигерзавр поделился своим миром с рядом главных хищников, включая спинозавридов и абелизавров.

Даже озера и реки держали свою опасность, окаменелости Sarcosuchus (означает «плоть крокодил») были найдены в тех же отложениях, что и Nigersaurus. Этот примитивный крокодил вырос до 40 футов и более и весил, по оценкам, 8 тонн, что, безусловно, достаточно велико, чтобы устроить засаду молодому нигерсаурусу, когда тот начал пить.



Source by Mike Walley

Tags

Related Articles

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Back to top button
Close
Close